Skatalites

Nationalité : Jamaïquain
Vrai nom : ...

Les Skatalites sont les pontes de la musique jamaïcaine, ceux sans qui l’avènement reggae n’aurait peut-être pu se faire…

Cest sur fond de sons latinos (Mento, Merengue), de soul, et de rythmnblues en provenance des contres US (Duke Ellington, Count Bassie , Glen Miller) que voit le jour le plus mythique des groupes made in JA, celui qui rvolutionna la musique yardie , the SKATALITES.
Voil comment tout commence : dans la rue avec les sound systems , notamment les plus importants comme ceux de Duke Reid ou de Coxsone , ne pouvant plus se fournir en riddims US pour des raisons conomiques et aussi parce que le RNB pchu tant apprci par le peuple jamacain se change en une musique beaucoup plus police, ces producteurs dcident de faire fructifier le potentiel local. Cest en 1961 que Prince Buster, sort ses premiers skas (judge dread par exemple); mais se sont essentiellement deux groupes qui vont marquer lmancipation de la musique yardie : les Blues Blasters o se trouvent deux futurs Skatalites et pas des moindres, Roland Alphonso et Johnny Moore , qui est produit par Clement Seymour Dodd (producteur des skatalites), et les Sheiks , fond en 1962 et qui compte son bord lui aussi des futurs membres du groupe, toujours Johnny Moore mais aussi, Lloyd Knibb et le jeune prodige du clavier Jackie Mitoo, 14 ans son entre dans la formation. Ils ont comme point commun de revendiquer une musique jamaiquane bien que puisant ses ressources dans le RNB et le jazz. D'ailleurs, cest sur fond de musique ska que se droule lindpendance de la Jamaque en 1962.
Pour rcapituler donc, la formation des skatalites runit la crme des musiciens, tous expriments et actifs sur la scne jamaquaine depuis 10 15 ans, la plupart sont passs par lalpha boys school viviers de tous les talents de lle, les lves y voluent sous la tutelle de parrain, comme Jah Jerry pupille du guitariste qui se trouve lorigine de la rythmique ska Ernest Ranglin, cest dire Le groupe existe partir de 1963 sous le nom de studio One Band , produit par celui qui deviendra le producteur numro un de lle Clement seymour dodd. La cration officielle ne se fera quen juin 1964 la base nomm les Satellites cause de lengouement populaire suscit par la conqute de lespace ils deviendront les ska-talites sur un jeu de mot de leur leader le saxo tnor Tommy mc Cook.. A la gense des Skatalites nous retrouverons donc : Lloyd Knibb la batterie, Lloyd Brevett (son vieux complice ) la contrebasse, Jerome Jah Jerry Hines pour la guitare, Donat Roy Jackie Mitto au clavier et pour les cuivres : Tommy mc Cook, Roland Alphonso au saxo tnor, Johnny Dizzi Moore la trompette, le mythique Donald don Drummond au trombone et Lester Sterling au sax alto. Quant au diffrents chanteurs qui se succderont sur la scne des Skatalites nous citerons lord Tanamo, Tony da Costa, Jackie Opel, qui fera notamment quelques duos avec la talentueuse Doreen Shaffer
Ils se produisent pour la premire fois au hit hat club , bien que leur lieu de prdilection soit le Bournemouth club lest de Kingston. Leur premier vritable hit ne sera autre que Guns of navarone reprise de gnrique du film du mme nom, en 1965, qui reste 6 semaines dans le top 40 anglais !
Pendant ce temps, les artistes des labels coxsone continuent de bnficier du talent des Skatalites. Ils joueront pour Ken Boothe, Lee Perry, les Wailers et bien dautres ils sont dailleurs tout aussi actifs pour des producteurs comme Duke Reid ou les frre Yap, cest dire sil nest pas ais quand on parle des Skatalites de connatre toute lampleur de leur production. Ce qui est plus facile en revanche cest de comprendre limpact que ses diffrents membres ont sur la musique yardie.
Malheureusement, le groupe connatra rapidement quelques problmes auxquels il ne rsistera pas : en effet, les deux saxos tnors, Alphonso et mc Cook ne sentendent pas. Les diffrents membres sont tiraills entre les deux studios rivaux : celui de Reid et de Coxsone. De plus, ils sont vincs de lexposition universelle de New York (1964) au profit de Byron Lee et de ses Dragonnaires . Cest une grande dception pour le groupe, mais surtout pour le petit peuple de Kingston qui voit en ces derniers leur digne reprsentant. Enfin, le manque de reconnaissance et la perte dun membre de sa famille finiront par atteindre la sant mentale de Drummond (il finira ses jours intern). La formation implose donc en aot 1965. Les membres se scindent en deux clans : Mitoo et Alphonso restent fidles Studio One. Ce dernier se produira galement avec les Soul Brothers qui deviendront ensuite les Soul Vendors ; Mc Cook lui fonde les Supersonics Treasure Isle. Quant aux autres membres, ils oscilleront entre les diffrentes maisons de production.
Le groupe tente de se reformer au dbut des 80s mais ce nest quau festival reggae Sunsplash de 1983 quil reprend du service, enchanant tournes et albums. Toujours prsent aujourdhui sur la scne musicale ils viennent dailleurs de sortir un nouvel album from Paris with love .
Bien entendu certains membres ont chang mais ont toujours t remplacs par des musiciens de talents comme Cedric Brooks devenu indispensable aprs la disparition des tnors du cuivre que resteront Roland Alphonso et Mc Cook. ; ou bien Ken Steward remplaant Jackie Mitoo.
Voil pour les pontes de la musique jamacaine, ceux sans qui lavnement reggae naurait peut-tre pu se faire
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