Protoje 'The 8 Year Affair'

06/03/13 - Auteur(s) : Djul

Après avoir réfléchi 7 ans avant de sortir son premier album (« The 7 Year Itch »), Protoje s'engage dans une histoire d'amour de 8 ans à l'occasion du second, intitulé « The 8 Year Affair ». Une relation fusionnelle avec la musique et une fidélité sans faille à son producteur de cousin Don Corleon qui donnent un album surprenant, innovant et très abouti. Les styles et influences sont multiples. Du hip-hop, du R'n B et surtout un son qu'on pourrait qualifier de « new rub-a-dub ». A l'image des artistes qui ressuscitaient le roots au début des années 90 en pleine période dancehall, Corleon et Protoje remettent le rub-a-dub sur le devant de la scène avec génie. L'exemple parfait est bien sûr le « Reggae Revival » en duo avec Romain Virgo, qui s'illustre dans un registre inattendu. « C'est le renouveau du reggae, pas son enterrement » clament les deux chanteurs. Dans le même style, on retient le très dark « I & I » qui nous fait indéniablement penser au son de Black Uhuru. Les batteries électroniques surpuissantes rappellent également le travail de Sly & Robbie ou des Roots Radics. Du early dancehall nouvelle génération qui résonne tout aussi bien sur le big tune « Kingston Be Wise » ou sur le prenant « Hail Ras Tafari ». Encore une fois, on est conforté dans l'idée qu'il faut aller piocher dans la musique de l'époque pour faire de bons riddims de nos jours. Preuve en est avec le recyclage du « Rockfort Rock Riddim » pour « This Is NOT A Marijuana Song » et l'adaptation de « Black Cindirella » où le sample d'Errol Dunkley nous rappelle la grandeur de ce titre de 1972. Protoje surprend par son flow proche du rap sur la quasi-totalité des titres de l'album. Il pose un phrasé sur des riddims qu'on n'aurait pas cru adaptés à ce genre de débit. Ça force le respect. On est un peu moins séduit par la partie plus R'n B de l'album avec des titres comme « Someone Like You » ou « Hold You Now ». Mais on apprécie tout de même l'originalité du riddim de « Around The World » qu'on conseille d'écouter au casque pour apprécier les subtilités de la stéréo. Surprise encore quand on découvre de jeunes talents avec en tête la chanteuse Toi sur le convaincant « Shot By Love », et étonnement quand on entend deux titres acoustiques : « The 8 Year Affair », qu'on aurait préféré en clôture qu'en ouverture d'album, et surtout « Come My Way » sur lequel Don Corleon a délicatement incorporé un violon et des percussions touchants. Vous l'aurez compris, le deuxième album de Protoje ne laisse pas indifférent et confirme le talent de cet artiste qui livre décidément un travail de studio impeccable. Sans aucun doute l'un des talents du reggae moderne dont on entendra parler longtemps s'il parvient à se renouveler comme il vient de le faire avec cet album.

Tracklist
1. The 8 Year Affair
2. I & I
3. Kingston Be Wise
4. Hold You Now
5. Someone Like You (feat. Tessanne Chin)
6. Around The World (feat. Chris Watts)
7. Who Dem A Program
8. This Is NOT A Mariujana Song
9. Reggae Revival (feat. Romain Virgo)
10. Come My Way
11. Shot By Love (feat. Toi)
12. Black Cinderella
13. Hail Ras Tafari
14. Music From My Heart